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” Su PC puede estar infectado !” El mundo oscuro del telemarketing

” Su PC puede estar infectado !” El mundo oscuro del telemarketing

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Los engaños autorizados en los regímenes de ayuda tecnológíca no ha disminuido a pesar de la acción legal por la FTC.

Scotty estaba buscando un trabajo de ventas. Empezó uno a finales de mayo en una compañía EZ Tech Support, un pequeño centro de llamadas entrantes en un edificio antiguo en el noreste de Portland, Oregón.

El primer día de entrenamiento de Scotty estuvo involucrado en escuchar las llamadas de ventas. Pero después de tres horas, Scotty sintió que algo no estaba bien.

“Todo era tan extraño”, recordó.

15 agentes de la compañía responden llamadas de personas que han visto un mensaje emergente diciendo que su equipo puede estar teniendo problemas, y aconsejándoles llamar a un número, que suena en las oficinas de EZ Soporte Técnico.

Los agentes tienen instrucciones de ceñirse a un guión de 13 páginas. Piden que llamen si tienen un programa antivirus instalado. Si lo hacen, Scotty dijo, las personas que llaman por lo general se les dice que todo lo que están usando no es un “programa de protección antivirus real a tiempo completo.”

Pero los agentes tienen una solución: las personas que llaman pueden comprar un programa antivirus llamado Defender Pro Antivirus , desde Bling Software.

EZ Soporte Técnico vende una licencia perpetua para el programa por $ 300. Los agentes también dicen a las personas que llaman que pueden tener una solución de una sola vez en sus computadoras, que comienza con $ 250. Las personas que llaman pueden pedir precios más bajos.

Aquellos con 30 años de edad o más. “Muchas madres llaman y dicen: ‘Estoy seguro de que es algo que mi hijo hizo en mi equipo. Esto ha sucedido antes'”, dijo Scotty. “Señores mayores de la tercera edad era la parte más lamentable.”

A los 20 minutos, algunas personas que llaman gastaron hasta $ 600 para “arreglar” sus ordenadores. “Me quedé asombrado por esto”, dijo.

El gerente general de EZ Tech textuales, Gavynn Wells, dijo que la empresa respeta las regulaciones de Estados Unidos de la Comisión Federal de Comercio.

“No le decimos a los clientes que tienen problemas que no tienen”, dijo Wells en entrevista telefónica. “No estamos empujando en una esquina y diciéndoles si no hace negocios con nosotros, su equipo va a volar.”

Una industria de $ 4,9 mil millones

El software antivirus para el consumidor se ha convertido en un negocio altamente competitivo, en parte debido a las violaciones de datos y la gente siente la necesidad de protegerse a sí mismos. También es un gran mercado, estimando un $ 4,9 mil millones en ventas anuales, de acuerdo con Gartner.

Eso ha atraído todo tipo de jugadores, algunos de los cuales se especializan más en marketing de afiliación que en la seguridad.

Servicios de apoyo técnicos abundan en Internet, y números de teléfono de algunos de esos negocios se encuentran a menudo en paquetes de software de dudosa como el adware. Las personas que descargan adware a menudo, para conseguir un programa gratuito, también pueden estar expuesta a la vulnerabilidades en su software.

Algunos mensajes en la pantalla por programas adware a esas personas le sugieren que su equipo está en riesgo.

Lawrence Abrams, que dirige el popular foro de seguridad, dijo que las personas se han quejado de ventanas pop-up en sus navegadores que no se puede cerrar. En algunos casos recientes les dice que su ordenador se ha infectado.

“Usted simplemente no puede cerrar el programa”, dijo Abrams, que deliberadamente se descarga programas nocivos. “Así que la gente le dá pánico y llaman al número.”

Las personas más vulnerables son las personas que saben poco acerca de las computadoras y al encontrar las advertencias se intimidan, dijo.

La FTC ha empezado a investigar algunas de las compañías más grandes de soporte técnico con sede en Estados Unidos que toman este tipo de llamadas. En noviembre, se presentó dos quejas que alegan que decenas de miles de consumidores habían sido estafados por más de $ 120 millones por las empresas que utilizan estas tácticas de venta engañosas para vender software y servicios de apoyo.

Wells, de EZ Soporte Técnico, solía trabajar para una de las empresas dirigidas por la FTC, antes de mudarse a Portland el año pasado.

Un juez federal después de la presentación de la demanda, permitió a la empresa reanudar sus actividades después de que estuvo de acuerdo con los cambios en la forma en que comercializa sus servicios. El caso, sin embargo, continúa, y en los registros de la corte muestran que los expertos se han puesto de acuerdo sobre un mediador para discutir un acuerdo.

La mala percepción de las empresas que ofrecen servicios de apoyo a distancia ha hecho que sea más difícil para los operadores legítimos, dijo Dan Steiner, director ejecutivo con sede en San Luis Obispo, California.

“Definitivamente no es una imagen positiva”, dijo Steiner, quien agregó que no muchas empresas ofrecen soporte informático remoto cuando comenzó su negocio en 2008.

Pero la industria explotó, con muchas empresas que abren centros de llamadas fuera de los EE.UU. Para empresas legítimas, la comercialización de sus servicios en línea es casi imposible en medio de la gran cantidad de empresas poco éticas.

Steiner se centra ahora en la publicidad boca-a-boca, y asociaciones con los que él confía en la industria antimalware.

¿ Vale la pena el dinero ?

Hace varios años, no era raro que los productos de seguridad de adware eran clasificados como de software malicioso. Pero las tácticas han cambiado, y empresas sin escrúpulos venden productos funcionales.

Es una situación difícil para los reguladores: La FTC no puede proteger a las personas de las empresas que se quedan dentro de la ley. El producto EZ Defender Pro, parece ser el software antivirus legítimo, dijo Andreas Marx, CEO de AV-Test , una organización independiente en Alemania que pone a prueba suites antivirus de consumo.

El producto utiliza un motor conocido antivirus con licencia de una compañía llamada Cyren . Marx dijo que sus analistas probaron una versión de prueba descargado desde el sitio web de Pro Defender. Fue eficaz en la detección de malwares. Después de una actualización, que se estrelló en varias ocasiones, dijo.

Un portavoz se negó a decir por qué ya no está actualizado. El sitio web de destino todavía tiene una página vieja del producto para Defender Pro 2012, que se vende por $ 19.99.

Marx dijo que 300 dólares es demasiado para Defender Pro, dado que hay, escáneres antivirus básicas similares disponibles de forma gratuita desde empresas como Avira, Avast y AVG. Productos con conjunto de funciones de Defender Pro deberían no costar más de $ 30 por año, dijo.

En esa medida, el usuario tendría que mantener el mismo equipo durante 10 años para justificar ese precio de EZ Defender Pro.

Cierre de la venta

Scotty, que rápidamente dejó la compañía, dijo que los agentes de EZ Soporte técnico instalan una herramienta de control remoto llamado LogMeIn Rescue para obtener acceso a las computadoras con su permiso. “Utilizamos lo que establece el punto de venta”, dijo Scotty.

En los pleitos, la FTC ha acusado a las empresas de telemarketing de instalar una herramienta de control remoto y luego con otros programas, como el Visor de eventos de Windows, para ilustrar los errores y advertencias de que en realidad no tienen ningún efecto material en un ordenador.

Si una persona llama y dice que ya está utilizando productos antivirus gratuito de AVG, Wells les dice a los agentes que tienen una buena protección contra los virus “pero podrían beneficiarse de tener algo que les proteja contra el malware”.

Aunque EZ está registrado a nombre de Wells, dijo que el negocio es propiedad de una sociedad de inversión que negó a nombrar.

Wells dijo que también no está involucrado en las campañas de adware que distribuyen que los teléfonos suenan en EZ (Soporte Técnico). Pero dijo que la empresa va a quitar el adware a las personas que llaman.

“Realmente nos enorgullecemos en hacer un buen trabajo para nuestros clientes”, dijo.

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